山の花の記憶 ①コバイケイソウ

「当たり年」に出会えれば幸運な高山植物の代表格

(写真:槍ヶ岳とコバイケイソウ群落。北アルプス西鎌尾根 2018.7.15撮影)

花には毎年同じように咲くものがあれば、「当たり年」と「外れ年」があって顕著に咲き方が異なるものもある。

ただでさえ花期が短い高山植物は、天気の具合を気にしながら見頃を狙って山の予定を組んで、とただでさえハードルが高い。まして、「当たり年」にとなると年単位で待たなければいけない。

コバイケイソウはそんな高山植物の中でも際立って年による花の差が大きな花だろう。

 

(北アルプス 黒部五郎小舎前の群落。201.7.22撮影)

大きな白い花穂が特徴で、一目でそれと分かる高山植物。大きな群落を作るため、出会えば思わず歓声を上げてしまうはず。

(北アルプス双六池畔の群落。2018.7.15撮影)

双六岳は田中澄江著『花の百名山』でもコバイケイソウ咲く山としてとりあげられている。

「当たり年」の周期も山域によって違うようだが、少なくとも3~4年(尾瀬)、長いと6~7年の周期で咲く山もあるようだ。

ところが2018年、2019年のように2年連続で北アルプスのコバイケイソウは「当たり年」だったようで(参照:例えば槍岳山荘スタッフブログhttps://www.yarigatake.co.jp/minamidake/blog/details/2595/)、一筋縄ではいかない。

ウェブで調べてみた、ここ10年の各地でのコバイケイソウの当たり年は2005年、2011年、2013年、2018年、2019年…

うーん、規則性があるとは思えない。

「これぞアルプスのお花畑」

アルプスと聞いて思い浮かべる花の圏谷はこの写真のような風景ではないだろうか。穂高を望む風景が、コバイケイソウの群落がある事でアルペンムードがさらに高まる妙を見せる(北アルプス 抜戸山稜線 2018.7.15)

2018年の夏は各地からコバイケイソウが当たり年だとのニュースがあちらこちらから聞こえてきていた。北アルプスはもとより、中央アルプス千畳敷、白山、車山(霧ケ峰)、尾瀬はもとより東北の月山などからも「今年はすごい」との声が届いていたようだ。

(北アルプス 弓折岳稜線より穂高連峰をバックに咲く 2018.7.15)

2018年は暖冬で春の花が咲きだすのがとても早く、ツツジ科の花はどれも素晴らしい花付きだった。季節が早まるこのような年に心配なのが、寒の戻りによる遅霜で花芽がやられてしまう事だ。幸いにもこの年はそのまま暖かいまま梅雨入りし、これまた記録的に早い梅雨明けで、北アルプスでは一斉に高山植物が開花した。

梅雨末期の6月28日から7月8日にかけて「平成30年7月豪雨」(いわゆる西日本豪雨)に見舞われて大雨となったが、翌7月9日には全国的に梅雨が明けた。記録的に早い梅雨明けになり、次の週には北アルプスへ入った。

この時は雪解け後真っ先に咲きだすハクサンイチゲにまじって、コバイケイソウも大きな白い花をつけた大群生を見る事が出来た。

翌週には黒部源流を歩いたが、コバイケイソウの花はまだ咲いていた(おそらく8月までは持たなかっただろうとは思う)。

(北アルプス太郎平。咲き出したニッコウキスゲとともに咲く。背景は水晶岳・鷲羽岳・三俣蓮華岳など黒部川源流の山々。2018.7.22撮影)

花芽が育つ時期に寒の戻りなどで芽がやられてしまうのがその年の開花状況に大きく影響するが、特にコバイケイソウの花は顕著だ。近年、暖冬傾向で春の到来が早く花芽が早く出る分、遅霜などの影響を受けやすくなる期間はそれだけ長くなる。

また、花が咲いても山の天気が悪ければ写真のような光景にはお目にかかれない。2年連続の当たり年になった2019年の夏のアルプスは8月上旬まで天候不順が続いた。残念ながらコバイケイソウの花を楽しめた好天の日は限られたようなのだ。

「幸運」も味方につけないと、この風景にめぐりあえるのは難しいのかもしれない。

さて、今年の夏はどうだろうか…?

漢字で書くと「小梅蕙草」

写真を見るとよく分かるのだが、花穂を構成する小さな花の一つ一つが「梅の花」に似ている。また葉は「恵蘭(けいらん)」に似る。同じく平地に咲くバイケイソウも同じ特徴をもつのだが、コバイケイソウはそれと比べると少し小ぶりであるのがこの花の名前の由来。両性花を持つ真ん中の穂だけにしか実は出来ない。

(北アルプス弓折乗越にて。2018.7.14撮影)

高山植物の多くは厳しい生育環境に耐えるために地面にへばりつくように低い背丈のものが多いのだが、コバイケイソウはたいへんに大柄で1メートルにもなる。

(北アルプス 弓折乗越にて。西鎌尾根の籾沢岳をバックに咲くコバイケイソウの花 2018.4.14撮影)

ブナの実が豊作になるのもコバイケイソウと同じような周期だと聞く。つまりコバイケイソウの花が豊作の年にはブナの実も豊作ということ… 何故か不思議な一致なのだ。人の理解が及ばない自然の営みには驚かされるが、これほどの群落の花が一斉に短い期間に咲くにはかなりの栄養分が必要になるはず。

コバイケイソウもブナも数年にわたり養分を蓄えて一気に花咲かせているのだろうか?

(中央アルプス 南駒ヶ岳南峰直下のお花畑。2015.8.1撮影)

ところで、これだけ大きな花穂で目立つコバイケイソウ… おもわず近寄って匂いを嗅いでみたりしたくなるはず。お試しあれ… きっと後悔するハズ(笑)。決していいものではない。

また、葉も茎も根も含めて全草に強い有毒アルカロイドを含むので、決して口にしてはいけない。一口でも口にすれば、嘔吐、めまい、しびれ、下痢などに苦しむことになる。若葉は山菜のウルイ(オオバギボウシの若葉)に似ていて食中毒がニュースになる事もある、結構怖い植物なのだ。

【コバイケイソウ】

ユリ科シュロソウ属

和名「小梅蕙草」

本州中部以北と北海道に分布。花期7月中~下旬。

山地、亜高山帯の草地・湿地に生える多年草。

ハクサンイチゲなどと並び初夏の高山植物の代表格。

田中澄江『花の百名山』60 双六岳

『新・花の百名山』24 会津駒ケ岳

花言葉「遠くから見守る」

 

天国に一番近いビーチへはパスポートは不要だった  – 西表島 イダの浜

原始の島の『涯て(はて)』にあるエメラルド色に輝くビーチへ

西表島!

名前を聞くだけでワクワクしてしまう人は間違いなくこの島の本当の価値と魅力を知っていることでしょう。

海からいきなりそそり立つ緑の山は急峻で、標高は300-400m程度と決して高くはないのですが、深く切り込んだ谷と複雑な地形で迷いやすい上に、ほとんどが亜熱帯植物のジャングル。加えてハブ、ヒル、ハチなどの危険動物と熱射病の危険が伴い、遭難さわぎも絶えません。単独で山に分け入るのは容易ではありません。

そんな西表の山へ入るには相当の覚悟と準備が必要、ですが冒険心をそそられる日本でも数少ない本当の原始のフィールドが残されているのは間違いなく、世界自然遺産に登録が決定したのも納得できる大自然の宝庫です。

白浜から船でしか行けない船浮へ ー 奥西表への道のり

海岸まで亜熱帯のジャングルに覆われた山が迫る西表島。その最も奥まった場所に船でしか行けない極上のビーチがあると聞き、いてもたってもいられなくなった。そのビーチの名前は『イダの浜』。観光地化された沖縄の他の島々のビーチとは全くことなり、自然がそのまま残されているという。

西表島の年間入島者数は約30万人ほど。そのうち8割の人が石垣島から東部の大原港へ入るので、西部の上原港へ入る人は少ない。初めて島に上陸した時も上原港でしたが、港に到着して、そのあっけらかんとした「何もなさ」に驚いた記憶があります。その上原から車でさらに30分、島内を走る道路の西の端、白浜はまさにどんづまりです。何せ、道路は「えっ?」、という感じで学校の門の前でいきなり終わってしまう。そして目の前には海とマングローブ! 

(これが学校の門前からの景色とは思えない…白浜のマングローブ。2020.7.22 )

ここが,『奥西表』の玄関となる白浜です。

奥西表』…なんて魅力的な言葉なのでしょうね。島を一周する道路がない西表の南西部を表すときに使われる名称ですが、僕には何とも旅情をそそる魔法の言葉。

遠い南の海の離島のさらに奥地に分け入るワクワク、ドキドキ感は地図を見ればますますアップする。

(国土地理院地形図に基づきカシミール3Dで作成)

今いるここが、車で行ける道の終点、白浜港。ここから目指す舟浮集落までは船で約10分。

船浮は人口50人ほど。車などというものが走っていないので、時が止まったように静か。時々、船のエンジン音がするだけで集落と言っても1本通りがあるだけで一目で端から端まで見渡せる距離。

集落内はいたって静かでハイビスカスの花が咲いている。集落の端からイダの浜へは山道を10分ほど歩きます(そう、足で歩くしかない。荷物を持って!)。

なお、舟浮には現在、商店やスーパーなどはありません。白浜にも唯一『屋良商店』という小さなお店があるだけなので飲料水などはなるべく舟浮に渡る前に準備を。

待望の浜は突然に現れます。

この青さと太陽の光をうけた水面の煌(きら)めき… 沖縄でも、特に慶良間や八重山では独特で「慶良間ブルー」、「八重山ブルー」と呼ばれているだけはある美しさ。

何をおいても海に飛び込みたくなる、八重山ブルーの海。

シュノーケル道具一式は事前にレンタルして持っていきました。舟浮でも調達可能ですが、島に何日も滞在するのであれば宿近くで探して数日間借りっぱなしが現地で手間かからない。

まずは木陰を見つけてお昼ごはん。そう、周りには食堂も売店もありません。

それどころか、トイレもシャワーも脱衣場もありません。あるのは海と浜辺だけ。100%の自然だけです。1日過ごすのであれば荷物を持って舟浮から歩くか、またはカヤックなどで海から上陸するしかないのです。

エメラルドの海をひとりじめ。真夏のまっ昼間がオススメの理由

ビーチの西の端は砂浜ではなく大きな岩がごろごろとしています。手ごろな岩の上に登って見下ろしたのが上の写真。

海の青さがハンパなく、砂浜の白さもまぶしいばかり。真夏のお昼時、真上からふりそそぐ太陽の光は垂直に海の中へ一番深く差し、海の色が一年で最も綺麗に見える。もちろん暑い季節、暑い時間です。でも、だからこそ一番素敵な景色に出会える。

遠くオーストラリアやハワイなどの海も訪れましたが、やはり沖縄の海は素晴らしい。僕の中では海外も含めて今のところ一番綺麗だと思った海は同じ沖縄の慶良間諸島とこの奥西表の海。

そう、天国に一番近い島のビーチへ行くにはパスポートは要らなかった

パスポートは持っていく必要はないかわりに、真夏の炎天下、海で過ごす一式すべての荷物を歩いて自分で持っていく必要があります。

(ヤドカリはどこでも観察できる)

潜れば間違いなく出会える? 奥西表のウミガメ

この写真はイダの浜の海に出てわずか数10秒でタイマイに出会ったときのもの。

「カメのいる場所が事前に分かっていたの?」と聞かれましたが、まさかまさか…。 でもカメに出会う確率はかなり高く、90%以上とうたっているツアーもあるので、浜で1日過ごす時間があればまず会えるのではないでしょうか。

出会ったカメは甲羅の端がギザギザしていることからタイマイだと分かります。甲羅が綺麗です。別名、ベッコウガメ。装飾品の鼈甲(べっこう)はこのカメの甲羅なのですね。今はもちろん捕獲禁止。 

浅瀬のアマモを食すタイマイ。食事の邪魔をしないように距離をとって観察しましょうね。

タイマイくんと分かれ少し沖合に泳ぐだけで水の中はサンゴと色とりどりの魚たちでにぎやかになります。

クラカオスズメダイ。

浅瀬でよく見かけるのはオグロトラギス。沖縄ではムチューと呼んでいる魚。

カヤックを漕いでたどりつけば、さらに感激のビーチです。